חנק, 22/06/2014

אריקס ג'אקולוס הוא שמו המאיים של נחש חביב המוכר לחובבי טבע רבים בזכות מזגו החברותי. מקור שמו המדעי של החנק לא לגמרי ברור, בכל אופן יודעי דבר מספרים על מלך סיציליאני בשם אריקס (Eryx) שחי לפני כ-2800 שנים וייתכן שעל שמו הוא קרוי. המלך אריקס היה מתאגרף מעולה בעל יכולות אתלטיות יוצאות דופן (jaculus  בלטינית: זריז / כידון), אך את הרקולוס הגיבור המפורסם זה לא הרשים: הוא הרג את אריקס בקרב, הותיר ממנו שלולית דם ענקית ולנו - נחש סימפטי.

חנק משריץ (Eryx jaculus)
חנק (משריץ) (Eryx jaculus). קדומים, 22/06/2014  © נעם שגב

חנק משריץ* (Eryx jaculus) הוא נציג יחיד של משפחת החנקיים (BOIDAE) בארץ. לחנק תפוצה רחבה יחסית באזור: אירופה, אסיה (בעיקר בדרום מערב היבשת) וצפון אפריקה. בישראל הוא מצוי בכל החבל הים תיכוני ובצפון הנגב, בסביבת קרקעות קלות: זהו מין תת קרקעי המרבה להתחפר. כיתר קרובי משפחתו משריץ החנק וולדות חיים. ידועות השרצות בסוף עונת הסתיו של פרטים שאורכם פחות מ-15 ס"מ. נעם שגב ושירה שגב צפו בחנק באזור קדומים שאורכו כ-20 ס"מ בלבד (תצלום מצורף).

חנק משריץ (Eryx jaculus)
חנק (Eryx jaculus). אזור בית שמש, 11/04/2014  ©shanicy 

*שמו הרשמי הוא "חנק".
דף המין באתר ARKive